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La verdad sobre la sal y la hipertensión

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El 17 de mayo se celebra el Día Mundial de la Hipertensión cada año para ayudar a crear conciencia sobre la presión arterial alta, cómo se puede prevenir y controlar. Y aunque este año estemos preocupados por un nuevo problema de salud, no podemos ignorar otros problemas de salud, especialmente los que pueden surgir en silencio, como la hipertensión.

¿Qué es la presión arterial? 

El corazón bombea sangre que circula por todo el cuerpo a través de los vasos sanguíneos. La presión arterial es la fuerza o presión con la que la sangre empuja contra las paredes o los lados de los vasos sanguíneos a medida que fluye a través de ellos. 

La presión arterial normal es de aproximadamente 120/80 mm Hg. Cuando uno tiene presión arterial alta, significa que la fuerza con la que bombea la sangre en su cuerpo/vasos sanguíneos es muy fuerte. Esta fuerza ejerce mucha presión sobre las arterias y el corazón. Si no se maneja, puede provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral e incluso puede ser fatal.

Hay muchos cambios que puede hacer en su estilo de vida que pueden ayudar a reducir el riesgo de hipertensión. Uno de los más importantes es reducir su consumo de sal.

¿Cómo encaja la sal en la imagen? 

La mayoría de nuestras comidas se sienten incompletas sin sal. No solo agrega sabor a nuestros alimentos, sino que también es nuestra principal fuente de sodio, un mineral que es esencial para que nuestro cuerpo funcione. 

Pero a lo largo de los años, las personas han comenzado a usar la sal mucho más generosamente de lo necesario. Como resultado, más personas se vuelven propensas a enfermedades como la obesidad, la presión arterial alta y los problemas cardíacos.

Técnicamente, en un día, no debemos consumir más de 0.25 gramos de sal. Sin embargo, muchas comidas rápidas y alimentos envasados ​​usan sales agregadas. Aunque no siempre podemos ver y/o sentir estas sales, se suman a nuestra ingesta diaria de sal. 

Esto no quiere decir que la comida chatarra deba eliminarse por completo, solo que la moderación es esencial.

¿Por qué la sal hace que nuestras arterias se estrechen? 

La sal está hecha de 40% de sodio y 60% de cloruro. Es el cloruro que a menudo es el culpable de la hipertensión. La relación es directamente proporcional: mayor es la ingesta de sal, mayor es la presión arterial. La combinación de sodio y cloruro también altera el delicado equilibrio de compuestos en el cuerpo.

Tome el ejemplo de los vasos sanguíneos cerca de los riñones. El potasio y el sodio se usan para extraer agua adicional hacia el riñón a través del proceso de ósmosis. Luego, el agua se elimina del cuerpo en forma de orina. Sin embargo, si el contenido de sodio es mayor en el cuerpo, la capacidad de absorber el agua en el riñón se ve obstaculizada. Cuando esto sucede, se ejerce mucha presión sobre los vasos sanguíneos alrededor de los riñones y hace que aumente la presión arterial.

Del mismo modo, cuando las arterias que conducen al corazón se estrechan, la cantidad de sangre que fluye a través de ellas se reduce. Las arterias se tensan para asegurar que la sangre adecuada llegue al corazón. Por lo tanto, los picos de presión arterial. Inicialmente, esto te hace sentir dolores y luego, en casos más graves, ocurren ataques cardíacos.

¿Qué cambios debes hacer? 

Para las personas normotensas (aquellas que tienen presión arterial normal), una reducción en la ingesta de sal de dos gramos por día durante 18 meses puede conducir a una reducción del 35% en la incidencia de hipertensión. Para las personas que ya tienen presión arterial elevada, una reducción de 4.6g de sal al día puede ayudar a reducir la presión arterial hasta en 5 mm Hg.

Nadie dijo que no puedes disfrutar tu comida. Solo asegúrese de realizar un seguimiento de su consumo de sal (reduzca si es necesario) y camine durante al menos 30 minutos todos los días. Poco a poco comenzará a ver cambios positivos en su cuerpo.